A Darker Shade of Magic

A Darker Shade of Magic – V. E. Schwab

Uitgeverij: Titan Books
Jaar:
2015
Genre:
Fantasy; Young-adult
Bladzijdes:
384
Bindwijze:
Paperback
Serie: Shades of Magic #1
Waardering: 4.5 sterren

20170128_165849

Kell is one of the last travelers–magicians with a rare, coveted ability to travel between parallel universes connected by one magical city. 
There’s Grey London, dirty and boring, without any magic, and with one mad King–George III. Red London, where life and magic are revered–and where Kell was raised alongside Rhy Maresh, the roguish heir to a flourishing empire. White London–a place where people fight to control magic and the magic fights back, draining the city to its very bones. And once upon a time, there was Black London. But no one speaks of that now.
Officially, Kell is the Red traveler, ambassador of the Maresh empire, carrying the monthly correspondences between the royals of each London. Unofficially, Kell is a smuggler, servicing people willing to pay for even the smallest glimpses of a world they’ll never see. It’s a defiant hobby with dangerous consequences, which Kell is now seeing firsthand.
Fleeing into Grey London, Kell runs into Delilah Bard, a cut-purse with lofty aspirations. She robs him, saves him from a deadly enemy, and finally forces Kell to spirit her to another world for a proper adventure.
Now perilous magic is afoot, and treachery lurks at every turn. To save all of the worlds, they’ll first need to stay alive.
(Goodreads)

Dit boek is super populair in andere landen, ik word er mee doodgegooid op instagram, maar in Nederland is het nog niet zo bekend. Dat is zo jammer want ik denk dat veel mensen in Nederland ook van dit boek zullen genieten. Ik heb namelijk zo ontzettend genoten van dit boek!

De magie in dit boek is leuk en zit goed in elkaar. Vooral hoe de magie zich ontwikkelt door het boek heen, het voelt als een apart karakter.  Ik kan niet wachten om er meer over te leren. De drie verschillende Londens hebben alle drie een eigen identiteit en alle drie hebben ze hun eigen sfeer die van de pagina’s afspat. Het laat je snakken naar meer!

De personages zijn erg divers en hebben allemaal hun eigen identiteit. Daarnaast merkte je ook waar ze vandaan kwamen. De Londens werkte door in hun karakters.
Ik ben stiekem een beetje verliefd geworden op Kell. Hij is zo leuk maar ook gecompliceerd. Je merkt dat hij op zoek is naar wie hij is, waar hij thuishoort. Hij maakt een duidelijke groei door in het boek en ik verwacht dat die groei nog meer door zal zetten in het volgende deel. Ik vond zijn mantel een erg leuk detail.
Met Lila had ik wat meer moeite. Ik vond haar in het begin irritant, te impulsief en egocentrisch. Het duurde even voordat ik haar ging waarderen. Wel bewonderde ik haar doorzettingsvermogen en kracht. Ik heb wel een vermoeden wat er met haar aan de hand is maar ik ben benieuwd wat er nog meer achter haar weg komt. Voor mijn gevoel hebben we nog maar een laag van de karakters gezien en ik wil de andere lagen ook ontdekken.

Schwab heeft en hele prettige schrijfstijl. Haar hoofdstukken zijn niet te lang. Tevens zijn er delen in het boek die niet alleen de overgang tussen werelden aangeeft maar er ook voor zorgt dat je door blijft lezen. De werelden zitten goed in elkaar maar het is niet genoeg. Ze roepen ook nog vragen op en ik hoop dat die volgend deel worden beantwoord.

Schwab is nu al één van mijn ontdekkingen van 2017 en A darker shade of magic zal absoluut de top van 2017 halen. Schwab zet een spannend, origineel verhaal neer door middel van een sterke worldbuilding, interessante magie en verrassende karakters. Daarnaast is het verfrissend om boek te lezen waarin liefde geen (belangrijke) rol speelt. Ik heb nu al zoveel zin in deel twee!

Val & Verlossing

Val en Verlossing – Leigh Bardugo

Uitgeverij: Blossom Books
Jaar: 2014
Genre: YA – fantasy
Bladzijdes: 387
Bindwijze: Hardcover
Serie: De Grisha #3
Waardering: 5 sterren

val-en-verlossing

Ravka is gevallen en de Duisterling regeert vanaf zijn schaduwtroon. De laatste hoop van het land is gevestigd op een krachteloze Lichtheerser, een uit de gratie gevallen spoorzoeker en de overblijfselen van een ooit zo sterk magisch leger.
Diep in een eeuwenoud netwerk van tunnels en grotten kan een verzwakte Alina niet anders dan de hulp van de zonderlinge Apparat accepteren, terwijl zijn volgelingen haar aanbidden als een heilige. Maar Alina wil geen heilige zijn: ze wil samen met Mal op jacht naar de vuurvogel en zoeken naar een zekere prins, van wie ze niet weet of hij nog in leven is.
Alina zal nieuwe bondgenootschappen moeten sluiten en oude rivaliteiten opzij moeten zetten tijdens de zoektocht naar de laatste versterker. Maar terwijl Alina de geheimen van de Duisterling begint te ontrafelen, ontdekt ze iets wat hun mysterieuze band voor altijd verandert. Het doden van de vuurvogel lijkt het enige dat Ravka kan redden van totale vernietiging, maar kan Alina de consequenties aan? (Goodreads)

Eindelijk las ik deel drie in de Grisha serie. Ik heb expres geen enkele recensie over dit boek gelezen en spoilers vermeden. Ik wilde namelijk absoluut niet er weer een einde voor mij verpest zou worden, zoals bij Allegiant is gebeurd. Als je het einde weet is een boek toch minder spannend. Gelukkig is het mij gelukt om geen spoilers te lezen.

Van dit boek had ik eigenlijk geen verwachtingen plus weinig ideeën over hoe dit boek zou eindigen. Het einde heeft mij verrast! Door het hele verhaal heen zat precies op de juiste momenten de actie. Wel ging het af en toe zo snel dat ik aandachtig moest lezen om geen detail te missen. Ik vond het echt heerlijk. En dat eind, ja dat was naar mijn smaak een passend einde.

De ontwikkeling die Alina doormaakt is geloofwaardig. Sinds boek 1 is ze gegroeid, volwassener en sterker geworden. Haar honger naar meer macht die ze in het boeken ontwikkeld vond ik erg sterk gedaan van Bardugo, het maakt Alina minder perfect en veel menselijker. Ook haar relatie met Mal ontwikkelt zich, het lijkt in dit deel zoveel intenser te zijn. Ik vind ze stiekem zo schattig samen. Daarnaast blijf ik een groot fan van Nikolai. Hij is zo leuk! Hij geeft een komische noot aan het geheel, ook al was hij dit deel wat minder aanwezig(wat logisch was). En dan hebben we nog de Duisterling. Hij is zo’n fascinerend personage! Hij mag dan de slechterik van het verhaal zijn, toch heeft hij wel iets wat hem aantrekkelijk maakt. Ook al is hij zo slecht, Bardugo heeft hem menselijk gemaakt. Naast zijn mindere trekken, heeft Bardugo hem ook goede trekken gegeven waardoor je op een bepaalde manier toch om hem gaat geven. Er zou zelfs gezegd kunnen worden dat je medelijden met hem krijgt.
De kracht van Bardugo ligt in haar karakters, ze maakt ze menselijk! Allemaal hebben ze positieve en negatieve karaktertrekken. Niemand is echt honderd procent slecht, nou ja, op de Apparat na. Wat een afschuwelijke vent is dat! Ik krijg echt de kriebels van hem.

Bardugo heeft in mijn ogen een volwaardig slot geschreven met een hoop actie. De wereld die ze heeft geschapen zit goed in elkaar en in origineel door de Russische invloeden. Maar haar sterkste punt zijn haar karakters. Ze zijn zo menselijk! Ik ben gaan houden van de wereld die Bardugo heeft gecreëerd. Door voor Russische invloeden te kiezen, voelt het heerlijk origineel aan. Ik ben nu al nieuwsgierig naar List en Leugens om meer van deze wondere wereld te ontdekken.

 

Zeven minuten na Middernacht

Zeven minuten na Middernacht – Patrick Ness & Siobhan Dowd

Uitgeverij: De Geus
Jaar:
2013 (origineel 2011)
Genre:
YA; fantasy en contemporary
Bladzijdes:
215
Bindwijze:
Hardcover
Serie:

Waardering:
5 sterren

20161115_151921

Het monster verscheen net na middernacht. Maar het is niet het monster dat Conor verwachtte, het monster uit de nachtmerrie die hij bijna elke nacht heeft gehad sinds zijn moeder ziek werd. Die met de duisternis, de wind en het geschreeuw. Het monster uit zijn achtertuin is anders. Oud. Wild. En hij wil het meest gevaarlijke van alles van Conor, hij wil de waarheid. (Goodreads)

Waarom, o waarom is dit boek niet meer bekend in Nederland? Op instagram komt dit boek vrij vaak voorbij maar bij Nederlandse bloggers hoor je er eigenlijk vrij weinig over. Dat is zo vreselijk jammer want dit is zo’n schitterend boek dat veel meer aandacht verdient. Hoewel het boek voor jongeren is, is het ook een prachtig boek voor volwassenen.

“Je schrijft je leven niet in woorden. Je schrijft het met daden. Wat je denkt is niet belangrijk. Het enige belangrijke is wat je doet.”

Eerst wat over de bijzondere totstandkoming van dit boek. Het idee/begin is namelijk afkomstig van Siobhan Dowd. Zij overleed echter voordat zij het verhaal kon afmaken. Haar nabestaanden benaderden Patrick Ness of hij het wilde afmaken. Ik vind het erg mooi en geeft het verhaal een extra lading.

20161115_151945

Het verhaal draait om Conor die op een nacht door een monster wordt bezocht, maar meer wil ik eigenlijk niet over het verhaal vertellen want het verhaal is het mooist als je het zelf kan ontdekken. De boodschappen achter het verhaal is een universele. Het verhaal leert je hoe het echte leven is!

“Er is niet altijd een goeierik. En ook niet altijd een slechterik. De meeste mensen zitten er ergens tussenin.”

Patrick Ness heeft een haast poëtische schrijfstijl. Het boek voelde soms als een sprookje aan. Het verhaal stond vol met de meest prachtige quotes waarvan je er enkele in deze recensie vindt. Conors verhaal kruipt onder je huid en laat je niet meer los tot ver nadat je het boek uit hebt. Het is ontzettend intens en laat je hart gebroken achter.

20161115_151951

Dan even over de illustraties in dit boek. Zij zijn een mooie toevoeging aan het verhaal en geven de sfeer erg goed weer. Soms zijn ze huiveringwekkend, soms hartbrekend, maar allemaal zijn ze fascinerend. De illustraties zijn van Jim Kay, hij is ook de illustrator van de Harry Potter geïllustreerde versies.

“Er bestaan geen woestere wezens dan verhalen. Verhalen jagen en bijten en achtervolgen.”

20161115_152013

Dit boek verschijnt binnenkort in de bioscoop en ik ben erg nieuwsgierig naar hoe ze dit hartbrekende verhaal hebben verfilmd. Vanwege de verfilming is er nu een filmversie van het boek uitgebracht die maar €12,50 kost. Rennen naar de boekenwinkel dus, want dit boek zal je absoluut niet teleurstellen!

De Trailer

Shadows

Shadows – Jennifer L. Armentrout

Uitgeverij: Entangled Publishing
Jaar: 2012
Genre: Fantasy
Bladzijdes: 142
Bindwijze: E-book
Serie: Lux #0.5
Waardering: 3.5 ster

shadows

The last thing Dawson Black expected was Bethany Williams. As a Luxen, an alien life form on Earth, human girls are…well, fun. But since the Luxen have to keep their true identities a secret, falling for one would be insane. Dangerous. Tempting. Undeniable.
Bethany can’t deny the immediate connection
between her and Dawson. And even though boys aren’t a complication she wants, she can’t stay away from him. Still, whenever they lock eyes, she’s drawn in. Captivated. Lured. Loved.
Dawson is keeping a secret that will change her existence…and put her life in jeopardy. But even he can’t stop risking everything for one human girl. Or from a fate that is as unavoidable as love itself
(Goodreads)

Ik was op zoek naar een kort boek voor tussendoor, in verband met mijn scirptie-opzet-deadline en kwam uit bij dit boek. Dit is de prequel die zich afspeelt voor Obsidian en het focust zich op de broer van Daemon en Dee, Dawson!

Eén van de eerste dingen die mij opviel is dat Dawson een stuk vrolijker is dan Daemon. Het was leuk om de verschillen tussen de twee broers te zien. De Dawson die je later leert kennen is een totaal andere Dawson dan de Dawson in Shadows. In dit boek is Dawson echt een fantastisch personages. Ook Bethany leer je beter kennen en daardoor kreeg ik vooral medelijden met haar familie die haar zo plots kwijtraken. Bethany is lief, gewoon lief en aardig. Vanuit Daemon kregen we ook een paar hoofdstukken, ik vind Daemon zo leuk!

Het verhaal zelf was leuk, maar niet genoeg. Het had nog wat langer mogen duren, zodat we ook konden leren hoe Dee en Daemon met het verlies om gingen. Toen ik de laatste pagina omsloeg wilde ik gewoon meer. Ondanks dat het een prequel is, zou ik het boek niet lezen voor Obsidian. Wel is dit boek een absolute must-read voor de Lux-fans!

Claire

Claire – Lara Adrian

Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Jaar: 2014 (origineel 2009)
Genre: fantasy, paranormaal
Bladzijdes: 302
Bindwijze: paperback
Serie: Middernacht #6
Waardering: 4 sterren

20161027_161116

Als Claire Roth ’s nachts haar huis uit vlucht voor een vurig kwaad dat rechtstreeks uit de hel lijkt te komen, verschijnt uit het niets Claires ex, vampierkrijger Andreas Reichen. Nu zit ze vast tussen twee kwaden – Andreas’ dierlijke woede en het wezen dat in haar huis verblijft.
Andreas heeft zijn oude liefde maar om één reden opgezocht: hij wil de verantwoordelijken voor de slachting onder zijn vampierbroeders te pakken krijgen; zelfs als dat betekent dat hij Claire als pion moet gebruiken in zijn dodelijke spelletje. (Goodreads)

Deel zes in de Middernacht serie, een heerlijk verslavende serie waar ik geen genoeg van kan krijgen. Ik vind het heerlijk om elk deel een andere vampier te leren kennen plus een stukje achtergrondinformatie dat wordt onthuld. Het is verbazingwekkend dat ik nog geen genoeg van deze serie heb gekregen, meestal raak ik snel op series uitgekeken als ze zo lang doorgaan.

Deel zes focust zich op Andreas Reichen en stamvrouw Claire Roth. Andreas hebben we in de afgelopen delen al een beetje leren kennen. In dit boek is hij op zoek naar wraak voor wat de afslachting van zijn familie in het vorige deel. Dat vond ik echt een afschuwelijke gebeurtenis die mijn hart brak, en het brak Andreas’ hart ook. In de afgelopen delen kregen we een beeld van Andreas als een spontane, vrolijke, hartelijke en liefhebbende man. Hij is in dit verhaal totaal onherkenbaar veranderd. Er zit alleen nog maar woede en pijn en wraak in hem. Adrian weet die woede en pijn fantastisch op papier te zetten. Ze weet Andreas zo te portretteren dat je niet anders dan medelijden met hem kunt hebben. Claire is een vroegere vriendin van Andreas, die later de stamvrouw van Wilhem is geworden. Hij is de aartsvijand van Andreas. Claire is nogal naïef, na verloop van tijd werd dit wel een tikkeltje irritant. Doordat Claire een stamvrouw van een andere vampier is wordt het wel interessanter. Ik vond zowel Claire’s als Andreas’ gaven erg gaaf en goed uitgewerkt.

Wat wat minder goed is uitgewerkt, is het verhaal. Het ging vaak erg gehaast, wat jammer is. Soms mag het iets langzamer gaan plus wat meer verdieping zou niet erg zijn.
Zoals ik al in mijn eerdere recensies van deze serie zei, blijft het “grotere” verhaal ontzettend leuk. Er komen steeds meer details naar boven, plus die ontzettend gave cliffhanger! Ik moet gewoon weten hoe het verder gaat!

Wederom weer een heerlijk deel in de Middernacht-serie. Hoewel ik Claire niet echt fantastisch vond, was Andreas goed! Het verhaal had wat meer verdieping kunnen hebben. Daarentegen zijn de krachten van beide goed uitgewerkt, vooral wat het doet met Andreas op het eind. Door die verrassende cliffhanger wil ik snel doorlezen, op naar deel zeven! Ik vind de covers trouwens echt heel mooi en ze vormen echt een eenheid. Ze zijn veel mooier dan de originele covers!

The Kiss of Deception

The Kiss of Deception – Mary E. Pearson

Uitgeverij: Square fish
Jaar: 2014
Genre: fantasy
Bladzijdes: 489
Bindwijze: paperback
Serie: The Remnant Chronicles #1
Waardering: 4 sterren

20161108_162845

She flees on her wedding day.
She steals ancient documents from the Chancellor’s secret collection.
She is pursued by bounty hunters sent by her own father.
She is Princess Lia, seventeen, First Daughter of the House of Morrighan.
The Kingdom of Morrighan is steeped in tradition and the stories of a bygone world, but some traditions Lia can’t abide. Like having to marry someone she’s never met to secure a political alliance.
Fed up and ready for a new life, Lia escapes to a distant village on the morning of her wedding. She settles in among the common folk, intrigued when two mysterious and handsome strangers arrive—and unaware that one is the jilted prince and the other an assassin sent to kill her. Deceptions swirl and Lia finds herself on the brink of unlocking perilous secrets—secrets that may unravel her world—even as she feels herself falling in love. (Goodreads)

Dit boek was een total cover buy! Ik vind de cover echt schitterend! Hoe langer je ernaar kijkt, hoe meer details je opvallen, maar het gaat natuurlijk om het verhaal. Gelukkig viel het verhaal alles behalve tegen.

Je wordt gelijk in het diepe gegooid met dit verhaal. Je duikt gelijk in de samenleving met zijn tradities en rituelen waarin weinig wordt uitgelegd. Bijvoorbeeld de schildering op de rug van Lia, pas later in het verhaal hoor je meer over deze schildering en wat voor traditie het is. En zo gaat het vaak in het boek: bepaalde aspecten worden pas later in het boeken beantwoord of zelfs helemaal niet. Pearson neemt haar tijd om het verhaal zich te laten ontplooien. Je krijgt de tijd om het personages te leren kennen, de cultuur en het land te ontdekken. Het verhaal ontplooit zich dus niet in snel vaart, je hebt geduld nodig.
Ik ben onder de indruk van Pearsons schrijfstijl. Het las ontzettend prettig ondanks dat er weinig tempo in het verhaal zit. Haar aandacht voor details is mooi en ze zijn goed uitgewerkt. De profetieën en poëtische teksten geven een inkijkje in de geschiedenis. Hoewel ik nog niet alles snap, vond ik het fascinerend en ben ik benieuwd naar de volgende delen en hoe het daar verder zal worden uitgewerkt. Het was fijn dat niet alles voor je werd uitgekauwd en uitgelegd. Er bleven veel vragen over en dat maakt het juist wat leuker allemaal!

Lia was een verfrissend personage. Ondanks dat ze als prinses is opgevoed, is ze niet verwend of arrogant. Lia is een sterke, zelfstandige jonge vrouw die ook veel liefde te geven heeft. Het normale leven is aanpassen voor Lia, maar gelukkig neemt Pearson hier haar tijd voor. De vriendschap tussen Pauline en Lia is mooi en realistisch. De vriendschap is ontzettend belangrijk en hij wordt niet ondergesneeuwd door de liefdesdriehoek. Over liefdesdriehoek gesproken, ik vond het echt fantastisch dat je niet weet wie de huurmoordenaar is en wie de prins. Ik switchte constant van gedachten over wie wie is en er was totaal geen hint wie wie is. Uiteindelijk had ik het mis. Beide mannen waren ontzettend leuk en de liefdesdriehoek was zowaar geloofwaardig en paste goed in het verhaal. Het zat echt heel goed in elkaar, beide mannen kunnen de prins en de huurmoordenaar zijn.

The Kiss of Deception is een heerlijk fantasy verhaal plus een fantastisch begin van de serie. De worldbuilding was erg sterk, de personages zitten fantastisch in elkaar en de schrijfstijl is om verliefd op te worden. Dan zaten er op het einde nog een paar ijzersterke plottwisten waardoor je alleen nog maar nieuwsgieriger wordt naar deel twee. Kortom, ik wil meer!

Miss Mayhem

Miss Mayhem – Rachel Hawkins

Uitgeverij: Putnam Juvenille
Jaar: 2015
Genre: YA; fantasy, romance
Bladzijdes: 273
Bindwijze: E-book
Serie: Rebel Belle #2
Waardering: 3 sterren

22465605

Life is almost back to normal for Harper Price. The Ephors have been silent after their deadly attack at Cotillion months ago, and her best friend, Bee, has returned after a mysterious disappearance. Now Harper can focus on the important things in life: school, canoodling with David (her nemesisturnedward-slash-boyfie), and even competing in the Miss Pine Grove pageant.
Unfortunately, supernatural chores are never done. The Ephors have decided they’d rather train David than kill him. The catch: Harper has to come along for the ride, but she can’t stay David’s Paladin unless she undergoes an ancient trial that will either kill her . . . or make her more powerful than ever. (Goodreads)

Miss Mayhem is het vervolg op Rebel Belle en ik las het in verband met de #septsequelmaand. Dit werd georganiseerd door NerdyMommy. Rebel Belle was een boek dat echt aangenaam verraste en vond ik echt heel erg leuk. Ik hoopte dat Miss Mayhem net zo leuk zou zijn als Rebel Belle. Er kunnen spoilers in staan van Rebel Belle.

Je hoort vaak over het tweede boek syndroom, dat in een trilogie het tweede deel vaak enorm tegenvalt en meer als een brug voelt dan als een goed onderdeel van de trilogie. Nooit eerder heb ik bij dit syndroom stil gestaan of er last van gehad, tot nu toe! Dit deel was echt een stuk minder dan het eerste deel. Ik denk dat dit deels mijn eigen schuld is. Het duurde ontzettend lang voordat ik in het verhaal kwam. In november 2014 las ik Rebel Belle, bijna 2 jaar geleden, en dat is duidelijk te lang geleden. Veel details was ik jammer genoeg vergeten , waardoor het langer duurde voordat ik in het boek kwam.
Dit was niet de enige reden waarom ik langzaam in het boek kwam. Het verhaal kwam niet echt lekker op gang. Rebel Belle was net wat schattiger, net wat leuker en bevatte net wat meer humor. De actie was net niet genoeg uitgewerkt. Het boek voelde gewoon te gehaast. Als Hawkins iets meer tijd had genomen om het boek uit te werken, was het waarschijnlijk veel beter uit de verf gekomen.

Ik vind Harper echt een fantastisch personage. Ze is verre van perfect, ook al probeert ze zo hard mogelijk om dit wel te zijn. Voor mij is ze echt een typische Southern Belle, ik lees eigenlijk nauwelijks boeken met dit soort types als hoofdpersonage. Daardoor voelt ze voor mij ook wel origineel aan. Ik heb af en toe zo om haar moeten lachen, maar ze wekte ook bewondering op. Haar doorzettingsvermogen is bewonderenswaardig. Ik weet eigenlijk niet zo goed wat ik van David moet vinden. David bleef een beetje op de oppervlakte en had meer uitgediept kunnen worden. Ryan mag meer worden benadrukt. Ik vond hem iets te veel op de achtergrond terwijl zijn rol vrij essentieel is. Er was trouwens één aspect wat ongeloofwaardig vond. Het had te maken met Ryan en een bepaalde personage. Bijna elke vrouw zal snappen wat ik daar niet geloofwaardig en chill aan vond.

Een leuk boek, maar niet bijzonder helaas. Mijn verwachtingen waren iets te hoog. Wel ga ik absoluut deel drie lezen, nu met iets minder tijd ertussen dan tussen deel één en deel twee. Miss Mayhem had best een sluitend einde, dus ik ben nieuwsgierig naar deel drie. Nog een laatste pro’s voor de covers, ze passen echt fantastisch bij de verhalen!

Dylan

Dylan – Lara Adrian

Uitgeverij: l.s Amsterdam
Jaar: november 2013 (origineel 2008)
Genre: Erotische Fantasy
Bladzijdes: 304 bladzijdes
Bindwijze: paperback
Serie: Middernacht #4
Waardering: 3.5 ster

dylan

Journaliste Dylan Alexander stuit bij de ontdekking van een verborgen tombe op een wereld vol duisternis en geheimen. Zo ontmoet ze de aantrekkelijke vampier Rio, die haar onbedoeld meesleurt in zijn strijd tegen de wilde onsterfelijken die de mensenwereld bedreigen. Als Dylan vervolgens een schokkende link ontdekt tussen haar eigen verleden en dat van Rio, moet ze kiezen: Rio’s duistere wereld verlaten, of alles riskeren voor de man die haar ware passie heeft laten zien… (Goodreads)

Ik ben echt dol op de Middernacht-serie, maar je moet ze niet te snel achter elkaar lezen want dan gaan ze te veel op elkaar lijken. Begin januari las ik deel 3, dus toen ik in juni deel 4 las werd het daar wel weer tijd voor. Tijd voor weer een dosis sexy vampiers!

Dylan heeft wederom dezelfde formule als de vorige boeken, wat ik niet erg vind. Eén van de redenen waarom ik het niet erg vind, is vanwege de “worldbuilding”. Ondanks dat de boeken zich in onze wereld afspelen, heeft Adrian een goede “schaduw” wereld gecreëerd voor de vampiers. Elk boek krijgen we een stukje extra informatie over de wereld die Adrian heeft gecreëerd. Tevens komen in elk boek de oude bekenden weer terug zodat we kunnen zien hoe het hen vergaat!

Waar ik dit deel moeite mee had, was met de hoofdpersoon Dylan. Dylan stond mij nogal tegen, vooral de eerste helft van het boek. Het leek alsof ze liever een goed artikel wilde schrijven dan al het andere. Ik vond haar gewoon niet zo leuk als ik de andere stamvrouwen vond. Rio vond ik daarentegen een stuk leuker, en sexy natuurlijk. Adrian heeft hem duidelijk heel goed uitgedacht. Tevens was de verandering die Rio in het boek doormaakt heel logisch en vooral geloofwaardig in beeld gebracht. Ondanks dat ik Dylan geen fantastisch persoon vind, vind ik wel dat Adrian haar karakters goed in elkaar zitten. Ze zijn divers en hebben allemaal hun positieve en negatieve punten en trekken die elke personage uniek maken!

Het verhaal zelf kwam voor mijn gevoel traag op gang. De tweede helft heeft mij echter compleet weggeblazen, dat was het niveau wat ik gewend was van de eerste drie boeken. Ik ben vooral benieuwd naar het “grotere” verhaal dat door alle boeken heen loopt. Daar krijgen we steeds meer informatie over. Ik vind de combinatie zo leuk dat achter het verhaal twee geliefden een groter verhaal vol actie schuilt, hierdoor wordt het niet al te zoetsappig.

Adrian weet met een goede mix van actie, intrige, seks en romantiek een heerlijke serie neer te zetten die absoluut verslavend werkt. Ik ben nu al benieuwd naar het volgende deel!

Recensie: Throne of Glass

Throne of Glass – Sarah J. Maas

Uitgeverij = Bloomsburry
Jaar = 2012
Genre = ya; fantasy
Bladzijdes = 404
Bindwijze = paperback
Serie = Throne of Glass #1
Waardering = 4 sterren

throne of glass

Meet Celaena Sardothien.
Beautiful. Deadly.
Destined for greatness.

In the dark, filthy salt mines of Endovier, an eighteen-year-old girl is serving a life sentence. She is a trained assassin, the best of her kind, but she made a fatal mistake: she got caught.
Young Captain Westfall offers her a deal: her freedom in return for one huge sacrifice. Celaena must represent the prince in a to-the-death tournament—fighting the most gifted thieves and assassins in the land. Live or die, Celaena will be free. Win or lose, she is about to discover her true destiny.
But will her assassin’s heart be melted? (Goodreads)

Ik ben in augustus in dit boek begonnen en heb het toen een tijdje weggelegd. Waarom, vraag je je wellicht af? Nou, ik ook. Ik weet namelijk niet meer waarom ik het heb weggelegd. In oktober besloot ik eindelijk dit boek, eindelijk, uit te lezen! En bereid je voor op een lange recensie want ik moet er veel over kwijt.

Toen ik in dit boek begon vond ik het een leuk boek. Het leest snel en gemakkelijk weg. Ook vond ik het op bepaalde stukken heel beeldend geschreven waardoor ik me een goed beeld van de wereld kon vormen. Maar toch was het verhaal een tijdje niet bijzonder genoeg om door te lezen, anders had ik wel doorgelezen.
De wereld die Maas heeft geschapen vind ik echter erg interessant, tevens roept het veel vragen op. De magie die in dit boek een rol speelt zit niet echt aan de oppervlakte, wat het nog veel interessanter maakt! Zo heb ik nog zo veel vragen waarvan ik hoop dit die in de volgende boeken worden beantwoord. Het is mij nog steeds niet duidelijk hoe het in elkaar zit! En daar ben ik fan van. Er hangt nog iets mysterieus over het hele magie gebeuren. Maas heeft ons slecht een glimp getoond van hoe haar magie werkt. Ze heeft nog lang niet al haar kaarten op tafel gegooid en dat vind ik verfrissend. Is weer eens wat anders dan dat in het eerste boek gelijk alles duidelijk wordt gemaakt.
En dan hebben we de vrouw waar alles omgaat: Celeana! En ik had een klein probleempje met haar *don’t shoot me*. Er wordt constant verteld hoe goed en sterk ze is, dat ze beste assassin is die er ooit is geweest. Maar dat kwam, vooral de eerste driekwart van het boek, eigenlijk helemaal niet naar voren. Waar is die getalenteerde vechtsters? Dat vond ik zo jammer. Ook doordat we weinig van de challenges meekregen, kregen we ook een slecht beeld van hoe goed ze kan zijn. Wel is Celeana een ontzettend interessant persoon. Zelf ben ik vooral nieuwsgierig naar haar verleden. Ik heb wederom weer veel vragen. Ze is gewoon zo’n bad-ass en doorzettend en stoer wijf! Ik ben fan! Vooral richting het eind kwam haar potentie echt duidelijk naar voren.
Ook de andere personages zijn goed. De prins is leuk en charmant maar ook een tikkeltje naïef. Van Captain Chaol Westfall ben ik fan. Ik vind het gewoon erg leuk ook al kan ik niet zo goed benoemen. Nehemia is interessant en ergens net zo bad-ass als Celeana. Ook zij heeft mijn nieuwsgierigheid gewekt. En de koning, die ik vertrouw ik voor geen meter. Wat ik knap vind van Maas is dat ze al haar personages interessant maakt. Ze maakt er geen karikaturen van. Niet alleen achter de hoofdpersoon, maar ook achter de bijpersonages, zit meer dan wij denken!

Maas heeft een schitterend, goed fantasy boek geschreven. De personages zijn interessant en goed uitgewerkt. En ook de wereld die is geschapen is erg leuk. Het boek roept veel vragen op, maar er worden net genoeg vragen beantwoord dat het niet vervelend wordt. Ik ga absoluut niet lang wachten tot ik deel twee erbij pak, want Celeana en haar wereld heeft mijn nieuwsgierigheid gewekt.

Recensie: Gabrielle

Gabrielle – Lara Adrian

Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Jaar: 2012
Genre: Fantasy, romantiek, erotiek, paranormal romance
Bladzijdes: 254
Bindwijze: paperback
Serie: Middernacht #1
Waardering: 4 sterren

gabrielle

Gabrielle komt tijdens een avondje stappen oog in oog te staan met een knappe, onbekende man. Hun blikken kruisen, de wereld staat even stil. Het volgende moment is hij weg. Gabrielle volgt hem naar buiten, en vanaf dat moment verandert haar leven. Voorgoed en ingrijpend. Want in het nachtelijke duister is Gabrielle getuige van een bloedbad, aangericht door een bende wilde vampiers. Gabrielle wordt op het nippertje gered door de onbekende, die niemand minder is dan Lucan Thorne, leider van de Broederschap, een elitegroep onsterfelijken, die zich tot taak hebben gesteld de mensheid te beschermen tegen het groeiende gevaar van de wilde vampiers. Niet alleen Gabrielle, ook Lucan ervaart verlangens die geen enkele vrouw in zijn negenhonderdjarig bestaan heeft weten los te maken. Maar kan hij zich wel binden aan een vrouw nu de strijd tussen de Broederschap en de groep wilden in alle hevigheid losbarst? Maar als Gabrielle doelwit wordt van zijn vijanden, heeft hij geen andere keus dan haar mee te nemen naar de duistere wereld die hij aanvoert. (Goodreads)

Fantasy met erotiek, zo voorspelt de achterkant mij. Dat kan erg goed of erg waardeloos worden. Mijn verwachtingen waren niet erg hoog. Gelukkig was het verhaal niet waardeloos en overtrof het mijn verwachtingen. Daarnaast hielpen vier uur in de trein ontzettend om het boek snel uit te krijgen.

Adrian heeft een interessante wereld geschept binnen onze wereld. De vampiers hebben een totaal andere geschiedenis dan wat ik eerder heb gelezen. Dit maakt het toch wat anders dan een normaal vampier-verhaal. Daarnaast is ook de bloeddorst een interessant uitgangspunt voor de ondergang van vampiers. En tenslotte het feit dat ze zich alleen met stamvrouwen, menselijke vrouwen, kunnen vermengen is interessant uitgedacht. Het verhaal zelf is niet zo bijzonder, redelijk voorspelbaar ook. Wel zaten er hier en daar wat verrassingselementen in, maar niet genoeg om echt verrassend te zijn.

De schrijfstijl bevalt me. Het is licht en leest lekker door. Niet te kort, maar ook niet te uitgebreid, wat precies goed is voor zulke boeken. Daarnaast zit er wel echt een verhaallijn in het boek en werk je duidelijk naar een punt toe. Er was seks, zoals voorspeld, maar gelukkig was dat niet overheersend.
De hoofdpersonages zijn beide sterke karakters. Gabrielle is een sterke, onafhankelijke vrouw die haar eigen weg gaat. Ze doet lang niet altijd wat haar gezegd wordt. En dat vind ik ook zo leuk aan haar. Ze heeft inhoud en staat haar mannetje. Ik hou van eigenwijze personages, en daar behoort Gabrielle absoluut toe. Lucian is zo’n typisch alfamannetje! Maar in dit geval werkte het me niet vreselijk op mijn zenuwen, wat in sommige gevallen wel zo kan gebeuren. Lucian is namelijk wel een redelijk personages, meestal dan. Ook de andere vampierkrijgers zijn leuk en interessant en ik ben nieuwsgierig naar hun verhalen.

Wederom een nieuwe serie waar ik nu al zeker van weet dat ik ga genieten. Dit zijn van die boekenwaar ik weinig inspanning voor hoef te leveren en die ik goed tussen mijn studie door kan lezen. Door de wat andere vampiers dan normaal, de luchtige schrijfstijl, een verhaal met inhoud en leuke, interessante personages heeft Adrian mij aangenaam verrast. Het verhaal was beter dan ik had verwacht! Ik ben nu al nieuwsgierig wat de andere boeken mij zullen brengen.